Reflection upon re-reading “ITOE”

Introduction to Objectivist Epistemology by Ayn Rand

My rating: 5 of 5 stars


The ideas in this book saved me, from the misticism that dominated all my thinking in my short lifetime, when I was 17. At that time, I only adopted a couple of broad convictions from the ideas in it: the conviction that my reasoning mind should be the supreme authority of my life and the promise of a descriptive and normative science to guide me in my use of my mind. The first conviction gave me the courage to take charge of my own learning and thus that of my own life as well. The second is a promise that encouraged me to undertake the exploration of my internal world and of the philosophy that would guide me in that internal exploration and growth necessary for the life I aspired to lead. And for that, I am immensely grateful to Ayn Rand and the editors.

Getting, finally, to re-read this book now was an immensely gratifying and stimulating experience. Epistemology is the most basic foundation of androgogy (the science of human learning). And now I am excited for the intellectual re-launch this book is giving me for my exploration of epistemology and theory of knowledge; to be integrated with my exploration of andragogy and of educational technologies to inform my career projects.



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La humanidad heroica en Mass Effect

*Éste artículo no contiene spoilers de la trama del juego.

Mass Effect es una serie de videojuegos de acción ambientada en un futuro en el que el ser humano ha alcanzado el viaje interestelar encontrando que él no es el único ser con consciencia en el universo. El estado de la humanidad en el juego es presentado como el desarrollo que se da a partir de avances que representan logros humanos resultado de cualidades distintivamente humanas. El juego presenta un universo en el que la humanidad prospera movida por logros heroicos de sus miembros.

A continuación daré una breve indicación de cómo el juego presenta esa visión de la humanidad.

El argumento básico del juego es que él debe tomar el rol del protagonista de la historia. El protagonista, el agente especial Shepard es un humano que se gana el título de ‘espectro’. Un título reservado para los pocos soldados más especializados y capaces de la galaxia. Shepard (el personaje del jugador) puede tener distintos orígenes. El jugador decide cuál darle. Cuando lo jugué, el origen de mi personaje nació en 2154 en la tierra el planeta que 85 años antes había dejado de ser el único hogar de los humanos. Los humanos habían establecido su primera colonia en la luna, justo 100 años después de que Neil Armstrong fuera el primer hombre en pisar su superficie por primera vez.

El avance tecnológico y científico de la humanidad desde entonces la llevaría a un punto que causaría que el curso de su historia tomase una vía hasta entonces solo imaginada por los humanos. En la historia oficial del videojuego ese evento fue el descubrimiento de las ruinas de un puesto de avanzada alienígena antiguo que incluyó las pistas de información que llevó al hallazgo de una pieza masiva de tecnología que permitía viajar años luz en instantes. Aunque el salto a las estrellas es impulsado por el hallazgo de esas ruinas alienígenas, el desarrollo histórico que el juego plantea de la humanidad. Cada suceso trata de individuos usando su mente para resolver problemas y emprendiendo proyectos grandes para realizar su visión de una humanidad que conquiste las estrellas

Los seres humanos se encuentran con una galaxia llena de planetas llenos de recursos y fenómenos por descubrir y explorar. Pero que también eran habitados por seres de otras especies que habían utilizado estos mismos recursos para edificar ciudades enteras para acoger sus civilizaciones. El curso de acción que tomaran los seres humanos, entonces, ahora tenía que tomar en cuenta la existencia de un gobierno galáctico constituido milenios antes que se encargaba de ofrecer, en primer lugar, mediación pacífica entre las especies de la galaxia.

Cónsules de este gobierno fueron quienes evitaron que hubiera una guerra de escala total entre los Turianos y los humanos, cuando estos primeros fueron la primera especie con la que los humanos tuvieron su primer contacto alienígena. La inevitable incorporación de la sociedad humana a la sociedad galáctica fue una en la que la humanidad consiguió rápidamente ser tomada en cuenta una embajada en la ciudad oficial galáctica, y un representante en el consejo galáctico. Estos logros políticos solo fueron posibles gracias a la demostración de los humanos del poder que tenían para descubrir, producir, liderar y luchar para florecer en una galaxia dura azotada por guerras y otras amenazas constantes a la paz en la vía láctea.

Una de esas demostraciones fue el comandante Shepard, que por medio de las acciones y decisiones que toma en las misiones (que el jugador sigue a través del juego) prueba ser la concretización de la valentía, ingenio, benevolencia y liderazgo del que los seres humanos pueden ser capaces.

La historia del juego no es sólo una serie de sucesos en los que se muestran avances y hazañas sin ninguna explicación o desarrollo aparente. El énfasis no es en el estado concreto de la humanidad en determinado momento. El juego se enfoca en mostrar el tipo de acciones y el tipo de cualidades humanas que trascienden épocas y condiciones concretas.

Así Mass Effect es una celebración de la humanidad, y su naturaleza que en su estado no corrompido es el ‘capax omnium’ del que Aristóteles hablaba, ese ‘ser que es capaz de todo’. Que es capaz de dominar la tecnología para llevar a cabo grandes proyectos, capaz de desarrollar y crecer en un ambiente hostil y manteniendo su autoestima, capaz de defenderse ante amenazas galácticas; capaz de florecer.

*Imágen tomada de: https://www.origin.com/mex/en-us/store/mass-effect/mass-effect-3