Apreciando el "Canto XIV" de «In Memoriam» de Alfred Tennyson

Hoy repasaba, ya con menos esfuerzo para recordar, el poema que me he estado memorizando durante la semana. El Canto XIV del poema largo In Memoriam de Lord Alfred Tennyson en conmemoración de su… querido, amado… cualquier palabra se queda corta para nombrar la inmensa valoración que Tennyson tenía hacia su amigo Arthur Henry Hallam, quien murió en 1833.

17 años después de la muerte de su mejor amigo, Tennyson publicó este poema largo compuesto de 131 cantos plasmando en ellos algunas de las observaciones más agudas y profundas sobre la sublimidad del espíritu humano y de su capacidad de valorar profundamente e intensamente.

Este canto es uno de mis favoritos del poema; que aún estoy por terminar de leer. El poema me lo memoricé en el inglés original del siglo XIX en el que Tennyson lo escribió. Traté de buscar una traducción del mismo, pero ninguna me satisfizo. Así que voy a proceder al canto original, y después a exponer mi apreciación de él.

In Memoriam, Canto XIV

If one should bring me this report,
      That thou hadst touch’d the land to-day,
      And I went down unto the quay,
And found thee lying in the port;

And standing, muffled round with woe, 5
      Should see thy passengers in rank
      Come stepping lightly down the plank,
And beckoning unto those they know;

And if along with these should come
      The man I held as half-divine;
10
      Should strike a sudden hand in mine,
And ask a thousand things of home;

And I should tell him all my pain,
      And how my life had droop’d of late,
      And he should sorrow o’er my state
15
And marvel what possess’d my brain;

And I perceived no touch of change,
      No hint of death in all his frame,
      But found him all in all the same,
I should not feel it to be strange.
20

Como parte de mi apreciación de los poemas siempre elijo mis líneas favoritas e identifico las que más me impactan.

En la línea 10, “The man I held as half-divine” es la declaración de Tennyson del estatus que él le asignaba su mejor amigo en su alma. Lo divino es objeto de nuestra adoración. Si la vida está compuesta por los valores por los que trabajamos en ella, y si nuestra adoración es hacia esa vida y esos valores, el hombre que consideramos medio-divino debe ser el hombre en quien uno ve reflejados sus valores y que merecidamente es objeto de nuestra adoración.

Esa línea habla sobre un hombre en relación a uno. Para mí es la confirmación de lo que uno siente hacia alguien que consideraría mi mejor amigo. Un amigo que se merezca ese título debería apropiadamente ser objeto de nuestra adoración en virtud del inmenso valor que ha traído y que representa para nuestras vidas; como lo expresa en la línea 12.

¿Quiénes son amigos? Cuando pienso en un amigo, pienso en alguien con quien comparto experiencias, a quien le hablo de mi dolor (línea 12) y me acompaña.

Este canto habla sobre la amistad y las cosas que hacen las amistades tan especiales.

Otra de mis líneas favoritas es una con la que me identifico profundamente porque exactamente expresa lo que siento pasa con mis amigos: “And marvel what possess’d my brain” (16). Con mis amigos más queridos siempre nos compartimos ideas sobre nuestro futuro, reflexiones sobre la vida y preguntas que nos inquietan, las exploramos y nos maravillamos ante todos esos pensamientos que poseen la mente del otro.

En la línea 5, “And standing, muffled round with woe,” captura lo que se siente cuando no hemos visto a un amigo por mucho tiempo, o nos volvemos a encontrar después de un viaje, como en el canto, y tenemos mucho que contarnos sobre lo que ha sido de nuestra vida en el tiempo que no nos hemos visto.

Pero uno de los aspectos que más apela a mí de este canto es lo que captura la última estrofa. A un buen amigo uno lo conoce muy bien. Cuando uno conoce muy bien a ese amigo, mientras más uno lo aprecia, menos quiere que algo de él cambie. Uno lo conoce muy bien, y ha elegido mantener esa amistad porque es precisamente el tipo de ser humano con quien quiere ser amigo; uno no quiere algo diferente. Eso es lo que uno esperaría encontrar cuando uno se reúne después de un largo tiempo con esa persona. Y ese sentimiento al encontrarlo igual es justamente lo que expresan las últimas dos líneas. La calmada satisfacción de confirmar lo que se espera: encontrar en esa persona el carácter inmutado por el que una vez elegimos ser su amigo.

He hablado un poco de lo que el canto significa para mí. Eso es lo que la poesía hace para mí, es una pieza que captura en palabras aspectos complejos y profundos de mi realidad interna, de lo que yo he experimentado como amistad. La poesía hace concreto lo que yo de otra forma me costaría mucho o casi imposible de sacar dentro de mí. Una imagen de lo que yo considero un amigo.

Y diría que busco amigos de ese tipo con la misma urgencia con la que busco obras de arte: para llenar de significado a mi vida. Es algo difícil porque para mí esa búsqueda es la búsqueda concreta y urgente de seres en la realidad dignos de mi adoración, dignos de depositar mi confianza y admiración porque me recuerdan de lo bueno en la vida, y me acompañan en mi camino a alcanzarlo.

Esa es exactamente la razón por la que este poema me gusta tanto: me ayuda a tener una visión más clara de mí y de la vida respecto a la amistad para que fuera en el mundo, yo sepa dónde buscar.

*Imagen: Fishermen Returning Near Naples por Ivan Aivazovsky. Por referencia de Lisa VanDamme en su charla: “Falling in Love with Poetry” (Part 1)

La humanidad heroica en Mass Effect

*Éste artículo no contiene spoilers de la trama del juego.

Mass Effect es una serie de videojuegos de acción ambientada en un futuro en el que el ser humano ha alcanzado el viaje interestelar encontrando que él no es el único ser con consciencia en el universo. El estado de la humanidad en el juego es presentado como el desarrollo que se da a partir de avances que representan logros humanos resultado de cualidades distintivamente humanas. El juego presenta un universo en el que la humanidad prospera movida por logros heroicos de sus miembros.

A continuación daré una breve indicación de cómo el juego presenta esa visión de la humanidad.

El argumento básico del juego es que él debe tomar el rol del protagonista de la historia. El protagonista, el agente especial Shepard es un humano que se gana el título de ‘espectro’. Un título reservado para los pocos soldados más especializados y capaces de la galaxia. Shepard (el personaje del jugador) puede tener distintos orígenes. El jugador decide cuál darle. Cuando lo jugué, el origen de mi personaje nació en 2154 en la tierra el planeta que 85 años antes había dejado de ser el único hogar de los humanos. Los humanos habían establecido su primera colonia en la luna, justo 100 años después de que Neil Armstrong fuera el primer hombre en pisar su superficie por primera vez.

El avance tecnológico y científico de la humanidad desde entonces la llevaría a un punto que causaría que el curso de su historia tomase una vía hasta entonces solo imaginada por los humanos. En la historia oficial del videojuego ese evento fue el descubrimiento de las ruinas de un puesto de avanzada alienígena antiguo que incluyó las pistas de información que llevó al hallazgo de una pieza masiva de tecnología que permitía viajar años luz en instantes. Aunque el salto a las estrellas es impulsado por el hallazgo de esas ruinas alienígenas, el desarrollo histórico que el juego plantea de la humanidad. Cada suceso trata de individuos usando su mente para resolver problemas y emprendiendo proyectos grandes para realizar su visión de una humanidad que conquiste las estrellas

Los seres humanos se encuentran con una galaxia llena de planetas llenos de recursos y fenómenos por descubrir y explorar. Pero que también eran habitados por seres de otras especies que habían utilizado estos mismos recursos para edificar ciudades enteras para acoger sus civilizaciones. El curso de acción que tomaran los seres humanos, entonces, ahora tenía que tomar en cuenta la existencia de un gobierno galáctico constituido milenios antes que se encargaba de ofrecer, en primer lugar, mediación pacífica entre las especies de la galaxia.

Cónsules de este gobierno fueron quienes evitaron que hubiera una guerra de escala total entre los Turianos y los humanos, cuando estos primeros fueron la primera especie con la que los humanos tuvieron su primer contacto alienígena. La inevitable incorporación de la sociedad humana a la sociedad galáctica fue una en la que la humanidad consiguió rápidamente ser tomada en cuenta una embajada en la ciudad oficial galáctica, y un representante en el consejo galáctico. Estos logros políticos solo fueron posibles gracias a la demostración de los humanos del poder que tenían para descubrir, producir, liderar y luchar para florecer en una galaxia dura azotada por guerras y otras amenazas constantes a la paz en la vía láctea.

Una de esas demostraciones fue el comandante Shepard, que por medio de las acciones y decisiones que toma en las misiones (que el jugador sigue a través del juego) prueba ser la concretización de la valentía, ingenio, benevolencia y liderazgo del que los seres humanos pueden ser capaces.

La historia del juego no es sólo una serie de sucesos en los que se muestran avances y hazañas sin ninguna explicación o desarrollo aparente. El énfasis no es en el estado concreto de la humanidad en determinado momento. El juego se enfoca en mostrar el tipo de acciones y el tipo de cualidades humanas que trascienden épocas y condiciones concretas.

Así Mass Effect es una celebración de la humanidad, y su naturaleza que en su estado no corrompido es el ‘capax omnium’ del que Aristóteles hablaba, ese ‘ser que es capaz de todo’. Que es capaz de dominar la tecnología para llevar a cabo grandes proyectos, capaz de desarrollar y crecer en un ambiente hostil y manteniendo su autoestima, capaz de defenderse ante amenazas galácticas; capaz de florecer.

*Imágen tomada de: https://www.origin.com/mex/en-us/store/mass-effect/mass-effect-3